Дитиленхоз  — захворювання викликане ураженням стебловою нематодою Ditylenchus destructor Thome картоплі. Його шкідливість полягає в пошкодженні бульб, які згодом згнивають або втрачають товарні якості.

Стеблова нематода поширена в усіх зонах картоплярства. В роки з підвищеною вологістю грунту втрати врожаю при зберіганні сягають 30-80%, знижуються насіннєві та товарні якості бульб.  Стеблова нематода пошкоджує бульби та підземну частину стебел картоплі. Зовнішні ознаки захворювання на надземній частині вегетуючих рослин практично не спостерігаються, лише у виняткових випадках при дуже значному ураженні може спостерігатися пригнічення росту рослин картоплі та  деформація листків. На підземній частині стебел в місцях скупчення нематод з’являються бурі видовжені плями зруйнованої тканини. Вгору по стеблу нематода може проникати лише на 10 см.

На бульбах перші ознаки дитиленхозу виявляються тільки при знятті тонкого шару шкірки. У щільної тканини, в основному біля місця прикріплення столонів, утворюються дрібні білі цятки пухкої тканини з отвором в середині. На більш пізніх стадіях розвитку захворювання під шкіркою можна помітити  плями різних розмірів і форм, коричневого кольору з характерним свинцево-сірим (металевим) блиском. Плями поширюються по поверхні бульби, шкірка відстає, при натисканні провалюється, на поверхні бульби з’являються тріщини, через які видно трухляву тканину. На розрізі уражена тканина розташована звичайно тільки близько до поверхні бульби ( судинного кільця) і не поширюється в м’якуш.

Пошкодження на бульбах стають воротами для грибної та бактеріальної інфекції, в результаті чого бульби загнивають.

У посушливі та прохолодні вегетаційні періоди дитиленхоз бульб і рослин має прихований або слабкий розвиток, що необхідно враховувати при оцінці якості врожаю насіннєвої картоплі. Весь цикл розвитку стеблової нематоди проходить всередині бульби, тому основним джерелом її розповсюдження є насіннєвий матеріал. Іншим джерелом зараження є грунт, куди нематоди потрапляють при розкладанні післяжнивних залишків та материнських бульб. У грунті стеблова нематода може зберігатися протягом декількох років, уражуючи інші культури, бур’яни і впадаючи в стан анабіозу при несприятливих умовах. У деяких випадках зараження здорових бульб може відбутися через тару, інвентар, на сортувальних пунктах, особливо за наявності на них механічних пошкоджень.

Крім картоплі стеблова нематода може уражувати цукровий та столовий буряк, моркву, томати, баклажани, перець, цибулю ріпчаста, часник, пастернак, соняшник, огірки та інші гарбузові, деякі види злакових і бобових, хміль, а з бур’янів — кульбабу, кропиву, осот , м’яту, мокрицю і деякі інші. З декоративних культур відомо зараження жоржин, ірисів, тюльпанів і гладіолусів.

Самки і самці стеблової нематоди червоподібної форми, з дещо звуженим округленим головним і загостреним хвостовим кінцем, безбарвні, прозорі. Головний кінець має стилет. Довжина тіла від 0,8 до 1 мм, ширина — від 0,03 до 0,04 мм. Яйця подовжено-овальної, ниркоподібним форми з притупленими кінцями, довжина 0,06 — 0,065 мм, ширина 0,025 мм, прозорі. Личинки за формою і забарвленням тіла подібні дорослим особинам, але менших розмірів.

Зимують яйця в грунті або в зимуючих рослинах; яйця, личинки та дорослі особини — в бульбах в сховищах.

Розвиток нематод зазвичай відбувається при температурі від 5 до 34 ° С. За добу самка може відкласти 11 яєць (всього до 200 — 250 шт). Тривалість розвитку одного покоління при температурі 12 — 15 ° С — близько 40 діб, при 20-25 ° С — 24, а при 30 ° С — близько 20 діб. За вегетаційний період розвивається 3-5 поколінь.

Заходи захисту. Використання сортів, стійких до нематоди, саджання картоплі здоровими бульбами, дотримання сівозміни, дезинфекція тари, картоплесховищ, реманенту та транспортних засобів, обробка бульб ефективними протруйниками, що дозволені для використання.