Клас — Однодольні, Родина — Тонконогові, Poaceae Barnhart. (Graminea).
Спосіб живлення — непаразити.
Тривалість життя — багаторічні, кореневищні.
Поширення — Лісостеп, Степ.

Багаторічний коренепаростковий бур’ян, теплолюбний, віддає перевагу пухким, родючим ґрунтам, не витримує засолених, сухих і щільних ґрунтів. Батьківщина гумаю — країни Середземномор’я, Близький Схід. широко розповсюджене в країнах з тропічним і субтропічним кліматом. Засмічує всі культури, сади, виноградники. Рослина отруйна.

Цвіте з першого року життя в липні-серпні. Плодоносить у серпні-жовтні. Одна рослина утворює до 10 000 зернівок. Насіння має глибокий і розтягнутий період спокою, завдяки щільній оболонці зберігають життєздатність до 5 років. При зберіганні насіння в гної, силосі чи у воді, вони втрачають здатність до проростання. Розмножується як насінням, так і корневищами. Стебло пряме, висотою 1-2 м, листки лінійно-ланцетні, довжиною до 50 см, Коренева система мичкувата. Суцвіття — розлога волоть, плід — зернівка, насіння овальне, розміром 4-5 x 1-1,1 мм, достигає у серпні-вересні.

Зберігає життєздатність у ґрунті до 5 років. Період спокою до 6 місяців.
Проростає у межах температур 10—35°С.
Сходи з’являються з глибини 10— 12 см (найкраще 1—3 см) у березні—травні. Має багато розгалужених кореневищ.
Розмножується горизонтальними кореневищами, які дають початок новим рослинам.
Поширений у південних областях (Одеській, Дніпропетровській та ін.), в Криму.
Засмічує посіви суданської трави, сорго, зернових та овочевих культур, росте на луках, пасовищах, неорних землях.